dandorfman (dandorfman) wrote,
dandorfman
dandorfman

Categories:

Утверждают космонавты и мечтатели...


лишь чужие нам дадут своих спасти.


Фантасты и поэты. Именно они почему-то что-то угадывают что-то в будущем. Нет не про глайдеры и бластеры, это мало кого интересует, а про то, что произойдет в этом будущем не из-за науки и технологии, а из-за амбиций, зависти и упрямства. Впрочем, в этом рассказе показано, что и на хитрую... ситуацию, найдется... ключ с винтом.
Для меня рассказ описываeт ситуацию в Израиле и окрестностях.
Для большинства моих френдов, Юго-Восток Украины. Но... каждому свою.
Очень любопытный рассказ, написан он давно, еще на излете девяностых.


Алексей ЕВТУШЕНКО


ПРОБЛЕМА СУВЕРЕНИТЕТА



Грузовик класса «С» «Пахарь» вторые сутки шел в обычном пространстве-времени, приближаясь к цели своего назначения – планете Терра, четвертой в системе крупного «желтого карлика», отстоящего на шестьдесят два световых года от Солнца.

Экипаж по своему обыкновению торчал в рубке.

Почти полтора года Капитан с упрямством быка, преследующего незадачливого матадора, пытался отучить команду от этой, как он справедливо считал, дурной привычки.

Тщетно.

С не меньшей настойчивостью Штурман, Механик, Оружейник и Доктор, не говоря уже о корабельном роботе Умнике, всякую свободную минуту, за исключением сна и еды, норовили провести именно в рубке, благо после реконструкции и модификации корабля она стала гораздо больше, чем прежде.

В рубке вели беседы. В рубке играли в шахматы и нарды. Доктор, правда, неизменно называл эту благородную игру на европейский манер: «трик-трак». В рубке по любому мало-мальски значимому поводу пили коктейль «Милый Джон». Механик в рубке курил, а Доктор писал мемуары. «Не понимаю, как мы еще умудряемся управлять кораблем», – недовольно ворчал Капитан, однако экипаж в полном составе мужественно игнорировал его хмурый вид. В конечном счете Капитан плюнул и сдался. «Черт с вами, – сказал он как-то всем, – сидите в рубке сколько влезет. Об одном предупреждаю: при смене и расчете нового курса, а также во время взлета и посадки чтобы духу вашего здесь не было!»

– Да разве мы не понимаем, Капитан! – хором согласился экипаж.

Итак, экипаж торчал в рубке и с видимым удовольствием разглядывал зеленоватый шарик Терры, мягко светящийся на обзорном экране.

– Хорошая планета, – сказал Оружейник. – Пять лет назад я в тамошних лесах охотился на тигророга. Это, доложу я вам, была охота…

– Варвар, – хмыкнул Доктор. – Как можно убивать живое?

– Почему сразу убивать? – обиделся Оружейник. – Мы его для московского зоопарка ловили…

– А какие там женщины! – мечтательно поднял глаза к металлопластиковому потолку Штурман. – Красавицы! И все как одна гордые и неприступные!

– Где, в зоопарке? – с ухмылкой осведомился Доктор.

Механик загоготал и поперхнулся сигаретным дымом.

– Да-а… – неопределенно протянул Капитан. – Как-никак, а самая крупная колония Земли!

– Основана сто пятьдесят лет назад. Население: два и две десятых миллиарда человек. Самостоятельно освоили и колонизировали близлежащие звездные системы, – прокомментировал Умник и, пожужжав чем-то внутри себя, неуверенно добавил: – Развитая промышленность.

– Молодец, Умник, – буркнул Капитан. – Можешь взять в каптерке склянку машинного масла.

Еще через сутки «Пахарь» уже твердо стоял всеми своими опорными амортизаторами на керамическом покрытии крупнейшего космопорта Терры. Команда спустилась вниз и теперь с радостью подставляла лица теплому солнышку и дышала воздухом, крепко настоянным на ароматах сгоревшего и свежеразлитого топлива, нагретого на солнце керамита, а также металла и пластика космических кораблей, там и сям разбросанных по взлетному полю. Впрочем, иногда сюда примешивалась и свежая чистая струя, долетавшая из знаменитых на всю Галактику лесов Терры.

– А, вон они, едут… – заметил Механик, прикладывая ладонь козырьком ко лбу.

Все посмотрели в том направлении. К «Пахарю» от едва видимого отсюда здания космопорта приближалась машина портовых чиновников.

– Что-то они быстро, – удивился Оружейник. – Обычно как минимум час их ждать приходится.

– Что час! – воодушевился Доктор. – Мы однажды на Синеглазке прождали портовиков ровно одни земные сутки и не дождались.

– Как так? – полюбопытствовал Капитан.

– Да вот так. Потом выяснилось, что у них как раз начался традиционный карнавал, ежегодно устраиваемый в день высадки на планету первых колонистов.

– И что же вы? – спросил Штурман.

– А что мы… – усмехнулся Доктор. – Приняли горячее участие. А груз сдали и приняли только через неделю, причем, помнится, с похмелья здорово там напутали. Тогда в Управлении…

Машина затормозила, не доезжая десятка метров до трапа. Шесть человек, вооруженных парализаторами дальнего действия, в какой-то непонятной форме, вылезли из нее. Седьмой – хмурый коренастый человек с обильной сединой в коротко остриженных темно-русых волосах и красноватыми усталыми глазами подошел к экипажу и мрачно сказал:

– От имени Временного правительства Терры я вас приветствую. Также с прискорбием вынужден сообщить, что ваш корабль арестован. Прошу в машину.

Он подал едва заметный знак рукой, и парализаторы охраны уставились на команду «Пахаря» бездушными черными зрачками стволов.

– Что за черт… – начал закипать Капитан.

– Без разговоров, – оборвал седой. – В машину. Вам все объяснят.

– Против лома нет приема, – пробормотал Оружейник и первым шагнул к машине.

В здании космопорта их эскортировали к дверям кабинета начальника порта. Седовласый сделал приглашающий жест, но в кабинет почему-то вошел первым. Экипаж «Пахаря» ввалился следом. Седой быстро обогнул громадный, как боксерский ринг, стол, уселся в кресло и властно сказал:

– Садитесь.

Капитан, Штурман, Механик, Оружейник и Доктор расселись на стульях.

– Очень много работы, – неожиданно пожаловался седой и потер кулаками глаза. – Сплю совсем мало. Впрочем, к делу это не относится. Корабль, как я понимаю, с Земли?

– С Земли, – сквозь зубы подтвердил Капитан. – Надеюсь, объяснение вашего неслыханного поведения нас удовлетворит, иначе мы будем вынуждены…

– Спокойно, – протянул руку ладонью вперед седой. – Спокойно, Капитан. Как я уже говорил, ваш корабль арестован Временным правительством Терры. Старое правительство свергнуто возмущенным народом. Собственно, это было не правительство вовсе, а наместники Земли у нас, на Терре. Что вы привезли?

– Медикаменты, – процедил Капитан. – Все-таки я ни черта не понимаю. Какое Временное правительство? Какие наместники? Какой еще, к чертовой матери, возмущенный народ?

– Медикаменты – это хорошо, – удовлетворенно сказал седой. – Медикаменты могут пригодиться в самое ближайшее время. А насчет народа… Народу Терры, господа земляне, надоело терпеть ваш гнет, которому он подвергался сто пятьдесят лет. И вот он возмутился, низложил земных наместников, избрал Временное правительство, и оно, это правительство, представителем которого я в данный момент являюсь, объявило полный суверенитет Терры и ее колоний от Земли. У нас есть свой герб, флаг и гимн. Мы больше не потерпим неравного положения с Землей. Мы требуем признания Землей того факта, что мы, народ Терры, являемся полноправными членами Галактического Сообщества, наряду с землянами, таукитянами и веганцами. С признанием нашего безусловного статуса независимости со всеми вытекающими отсюда последствиями. Хватит, – добавил он с оттенком злорадства, – пограбили нас.

– Позвольте, – вмешался Доктор. – Насколько я помню, прежнее правительство Терры выбиралось здесь, на месте, самими террянами и вовсе не из землян!

– Эти люди предали и продали интересы Терры, – пренебрежительно махнул рукой седовласый. – Временное правительство целиком и полностью состоит из тех, кто готов отдать самую жизнь за суверенитет Терры. Впрочем, господа, споры бесполезны. Полное сообщение о состоявшемся суверенитете Терры уже послано на Землю по каналам гиперсвязи. В случае необходимости мы готовы драться за свою независимость. У нас мощный космический флот, и он уже на всякий случай приводится в боевую готовность…

– Это безумие, – покачал головой Оружейник. – Вас сомнут.

– Возможно, – улыбнулся седовласый. – Но какой ценой?

– Вы готовы пролить человеческую кровь? – презрительно приподнял бровь Доктор.

– Если Земля на это пойдет, мы готовы ко всему, – отрезал седой. – Ваш корабль, господа, и груз, находящийся на нем, арестован впредь до особого распоряжения. Сами вы свободны и вольны заниматься на Терре чем угодно, кроме, разумеется, подрывной деятельности, куда входит и пропаганда против нашего суверенитета. Буде такое случится, вам грозит тюремное заключение. Надеюсь, у вас есть деньги?

– Мы должны были получить комиссионные здесь, на Терре, после доставки груза, – хмуро ответствовал Капитан.

– Что ж, – секунду подумав, сказал седой, – мы люди честные. Груз вы доставили. Я отдам распоряжение о разгрузке и о том, чтобы вы получили причитающуюся вам сумму. Деньги у нас пока земные. Все. Я вас не задерживаю.

Вечером команда «Пахаря» сидела за столиком в дальнем углу портовой таверны с оригинальным названием «У пилота». Ужин был окончен, и экипаж в тяжелом молчании потягивал коктейль »Милый Джон». Мысли у экипажа разбегались в разные стороны.

– Нет, – в который раз вскипал Капитан, – что вы мне ни говорите, а я этого понять не могу и не пойму, видимо, никогда. Зачем им сдался этот самый… как его… суверенитет? Они же люди! Такие же люди, как мы, черт возьми! Это же не таукитяне и тем паче не веганцы – люди!

– Да, – грустно промолвил Доктор. – Но в большинстве своем это люди, родившиеся на Терре. Терра, а отнюдь не Земля, – их родина. При всем своем отвращении к любым этническим разъединениям я где-то могу их понять. Видимо, Земля, как, впрочем, уже неоднократно бывало в нашей многострадальной истории, не до конца учла их нужды. В основном, конечно, нужды э-э… духовные. Я плохо разбираюсь в политике, но, возможно, надо было им дать больше свободы?

– Все это ерунда! – махнул рукой Механик. – Им сейчас кажется, что Земля их грабит, но вот увидите, если мы согласимся с их суверенитетом, они через десяток лет без наших товаров и технологий начнут деградировать и сами попросятся обратно под материнское крылышко.

– Суверенитет, он разный бывает, – сказал Доктор. – Ты что, всерьез считаешь, что мы должны в отместку за выходку прервать с ними всяческие контакты?

– Ну не воевать же, в самом деле, – вздохнул Оружейник. – А если оставить все как есть, то, пожалуй, и другим захочется. Сколько у нас колоний?

– Таких крупных, как Терра, больше нет, – мрачно сказал Капитан.

– Ну, помельче, – пожал плечами Штурман. – Какая разница? Дурной пример, как известно, заразителен.

– Черт, сигареты кончились, – сказал Механик, похлопывая себя по карманам. – В корабле-то есть… – И он замер с полуоткрытым ртом, прижимая правую руку к сердцу.

– Что с тобой?.. – подался вперед Доктор.

– Ребята… – шепотом промолвил Механик и медленно вытащил из нагрудного кармана плоскую коробочку прямой связи с Умником.

– Это гениально! – шепотом же заорал Капитан и быстро огляделся по сторонам. На них не обращали внимания: космические бродяги надираются потихоньку любимым коктейлем – обычное дело. – Дай сюда.

Он забрал из рук Механика коробочку, на секунду задумался, глядя в потолок, потом нажал сбоку кнопку связи и забормотал, склонившись над столешницей:

– Умник, Умник, это я, Капитан. Ты слышишь меня?

– Я слышу, Капитан, – раздался из руки Капитана родной скрипучий голос корабельного робота. – У меня все в порядке. Они не обращают на меня внимания и в корабль не лезут. Несут стражу снаружи.

– Где это он таких оборотов нахватался, интересно. «Несут стражу», надо же… – тихо сказал Доктор.

– Книг много читает от нечего делать, – прошептал в ответ Механик. – Особенно почему-то, я заметил, исторические приключенческие романы любит…

– Умник, – продолжал тем временем Капитан. – Стражу… стражу несут те же самые люди, что приезжали утром?

– Те же, Капитан. Я думаю, они порядком устали.

– Я тоже так думаю. Слушай меня внимательно. Приготовь коктейль «Милый Джон». Убойный вариант. В каждый стакан положи по две таблетки снотворного. Самого мощного. Морфениум подойдет. Налей в стаканы коктейль и подожди, пока таблетки растворятся. Пригласи стражу на корабль и угости этим самым коктейлем… Нет, вреда людям ты этим никак не нанесешь. Они просто уснут. Да, это приказ, черт побери! Попробуй только не сделать, как я сказал, и мы тебя разберем на запчасти. Это я, твой Капитан, тебе обещаю. И вся команда «Пахаря» тоже обещает. Коктейля не жалей. Скажи им, что законы гостеприимства обязывают… И вот еще что. Если они откажутся пройти в корабль, вынеси им коктейль наружу. Как только уснут, свяжешься с нами. Ты все понял? Действуй.

– Ну, вы даете, Капитан, – восхищенно всплеснул руками Оружейник. – Я бы в жизни до такого не додумался.

– Потому он и Капитан, – усмехнулся Механик, – а ты всего-навсего Оружейник.

– Ну ты тоже не особенно далеко продвинулся по служебной лестнице, – обиделся Оружейник.

– Бросьте, бросьте, ребята, – примиряюще сказал Капитан. – Каждый, думаю, занимает достойное место, и это правильно – общее дело делаем. А что до коктейля… так эта шутка стара как мир. Опять же, меня осенило. Может ведь и меня иногда осенить, а?


Уже через час команда «Пахаря» пробиралась в кромешной тьме по взлетному полю, от всей души надеясь, что направление выбрано ими правильно. Впрочем, Умник уже засек их в инфракрасном спектре и теперь время от времени подсказывал, куда идти. Прогулка получилась долгой – приходилось далеко огибать то и дело попадавшиеся на пути чужие корабли во избежание столкновений со стражей. Наконец знакомый тупорылый силуэт «Пахаря» четко обозначился на фоне звездного неба. Внизу, возле дюз корабля, рядом с шестью неподвижными телами охранников их уже с нетерпением дожидался Умник.

– Скорее, Капитан, – сказал он. – У одного из них на груди рация, и только что я слышал оттуда голос, который вызывал начальника стражи. Боюсь, как бы они не всполошились. Я уже спустил маленький электрокар, чтобы отвезти людей подальше от корабля…

– Молодец, Умник, – с чувством сказал Капитан и пожал роботу манипулятор. – Ты лучший робот во Вселенной. Штурман, готовь «Пахарь» к взлету. Остальные грузите этих вояк на платформу кара. Оружейник с Механиком, отвезете их на безопасное расстояние, сгрузите прямо на поле и быстро назад. Кар бросаем здесь – нет времени…

Над взлетным полем уже разносился дикий вой аварийной сирены, и к «Пахарю» на полной скорости летели машины охраны, когда грузовик, величественно опираясь на огненный столб, завис над космодромом Терры и вдруг, подпрыгнув, через несколько секунд скрылся в ночном небе.

«Пахарь» улепетывал от негостеприимной Терры на максимальной тяге. Необходимо было как можно быстрее набрать достаточную скорость для ухода в гиперпространство. Впрочем, погоня отчего-то запаздывала.

– А зачем мы им? – прокомментировал сей факт Механик. – Возиться только… Секретов мы никаких не знаем, а кораблей у них и без нашего хватает.

– Есть связь! – воскликнул Оружейник, уже пару часов пытавшийся связаться с Землей по гиперпередатчику.

– А ну-ка… – Капитан согнал Оружейника с кресла и взял в руки микрофон.

Через несколько минут выяснилось, что Земля уже в курсе происшедшего на Терре. «Пахарю» было приказано возвращаться домой и сообщено, что Земля готовит космический флот для обуздания мятежной колонии. На этом связь прервалась.

– О господи, – сказал в наступившей тишине Доктор. – Это же гражданская война… Надо что-то делать!

– Что мы можем сделать? – мрачно откликнулся Капитан, все еще сжимая в крепком, покрытом рыжеватыми волосками кулаке, микрофон. – Надо возвращаться и попробовать убедить правительство…

– Ага, – саркастически заметил Штурман, на секунду оторвавшись от бортового компьютера, – так нас и послушали. Да кто мы такие?

– Мы граждане планеты Земля! – гордо выпрямился Оружейник. – И наше мнение они обязаны учитывать. В конце концов, мы исправно платим налоги…

– Правильно, – криво усмехнулся Механик и закурил очередную сигарету. – Только таких, как мы, – десять миллиардов. И все платят налоги.

В тягостном молчании экипаж «Пахаря» сидел по углам рубки и цедил коктейль «Милый Джон», который без напоминания приготовил и принес Умник, всем своим железным нутром осознавая трагичность минуты.

– Послушайте… – неуверенно начал Оружейник, – а может быть…

– Что? – поднял свою крупную голову Капитан.

– Может быть… я подумал… а не обратиться ли нам за советом к Старцу?

– О черт, – пробормотал Механик. – Это же легенда!

– Ничего не легенда! – обиделся Оружейник. – У меня был товарищ – он погиб потом – так вот, он однажды добрался до Старца. И тот его принял. И посоветовал, как вернуть жену, которая ушла от моего товарища к другому.

– И Старец его принял по такому пустяковому вопросу? – прищурился недоверчиво Штурман.

– Любовь – это отнюдь не пустяки, – назидательно поднял вверх указательный палец Доктор. – И Старец – отнюдь не легенда. Это реально существующая личность. Другое дело, что вокруг него наворочено много слухов и небылиц…

– Что может нам посоветовать Старец… – пожал плечами Капитан. – Все по тем же слухам, он сидит на какой-то древней планете и копается в развалинах давным-давно погибшей цивилизации, которая и астроархеологам-то мало интересна.

– Говорят, он многим помог, – задумчиво сказал Доктор.

– Говорят, ему далеко за триста лет, – сказал Оружейник. – Якобы он родился еще в сумасшедшем двадцатом веке.

– Ну, наш век не менее сумасшедший, – пробурчал Капитан.

– А что мы теряем? – сказал Штурман.

– В конце концов, – добавил Механик, – попытка не пытка. Так, кажется, говаривали наши предки?

– А, ладно! – хлопнул ладонями о подлокотники кресла Капитан. – Рискнем. Штурман, ты знаешь, где искать этого Старца?

– Он должен знать, – ткнул пальцем в дисплей бортового компьютера Штурман.

– Рассчитывай курс, – приказал Капитан.


– Такая вот история, – закончил Капитан.

Старец, невысокий лысый человек с морщинистым худощавым лицом и пронзительными ярко-синими глазами, поднялся с кресла и, заложив руки за спину, легко прошелся по комнате, остановился у окна и долго глядел на раскинувшиеся внизу, в долине, развалины древнего города – предполагаемой столицы исчезнувшей цивилизации.

– А чего вы хотите от меня? – не оборачиваясь, спросил он.

Пару часов назад «Пахарь» опустился недалеко от дома Старца, на холме, рядом с его одноместным кораблем.

Старец согласился их принять, и теперь они находились в его доме – вполне обычном доме, построенном, по словам хозяина, им самим при посильном участии корабельного робота.

– Нам необходим совет, – мягко сказал Доктор. – Нам больше не к кому обратиться, и мы просим совета у вас.

– Значит, – обернулся Старец, – Земля не придумала ничего лучше, как готовить военный флот?

– Именно так, – кивнул Капитан.

– О боже! – вздохнул Старец. – Опять. Опять все повторяется! Я иногда поражаюсь тому, что человечество сумело расселиться почти по всей Галактике. Ведь оно ничему не учится и постоянно повторяет прежние ошибки! Война… Надо же, через столько лет опять опасность гражданской войны! Просто не верится… – Он помолчал, вернулся в кресло, отхлебнул коктейль «Милый Джон». – Хороший коктейль, – похвалил, – надо будет, чтобы мой робот Мур научился у вашего Умника его готовить.

– О чем речь! – воскликнул Оружейник. – Умник, ты понял задачу?

– Да, – сказал Умник и покинул комнату.

– Худой мир, как говаривали в мое время, лучше доброй ссоры, – промолвил Старец. – Как Земля этого не понимает?

– Может, вы их в этом убедите? – сказал Механик. – Нас они не послушают.

– Меня тоже, – усмехнулся Старец. – Кто я для них? Не более чем свихнувшийся от старости дед – то ли легенда, то ли вообще выдумка… А мне, между прочим, триста сорок семь лет исполняется в этом году.

– Так это правда! – громко прошептал Оружейник.

– Каким же образом… – изумленно поднял брови Доктор.

– А я и сам не знаю! – махнул рукой Старец. – Живу и живу. Впрочем, есть у меня некоторые соображения на этот счет, которые я излагаю в моей книге (она скоро должна быть закончена), но это на данный момент к делу не относится. Что делать? Опять этот чертов вечный вопрос…

Старец погрузился в размышления, глядя куда-то поверх голов и прихлебывая время от времени из стакана.

Команда «Пахаря» хранила благоговейное молчание.

– Угроза, – вдруг сомнамбулически произнес Старец. Его глаза широко раскрылись – синий огонь метнулся по темным углам комнаты. – Черт возьми, ну конечно же! Внешняя угроза! – Он залпом прикончил коктейль и звонко хлопнул себя ладонью по лбу: – Как я сразу до этого не додумался! Видно, старею…

– Что вы имеете в виду? – осторожно осведомился Капитан.

– Я имею в виду, – торжественно сказал Старец, – что только внешняя угроза может объединить разрозненные племена людей в единое целое. Причем эта угроза, или, если угодно, опасность, должна быть как можно более серьезной. Желательно вообще смертельной. И опасность эту люди должны хорошо осознать.

– Вы хотите сказать… – начал Доктор.

– Я хочу сказать, – перебил его Старец, – что за неимением таковой опасности или угрозы нам ее следует создать самим. И мы ее создадим, уж будьте уверены! – И он засмеялся молодым заливистым смехом.


Председатель Правительства Земли не спал третьи сутки.

Третьи сутки пошли с тех пор, как правительства Земли, Тау Кита, Веги и Терры получили Ультиматум от неизвестной расы пришельцев из Магелланова Облака. Громадный, невообразимый военный флот из тысяч и тысяч мощных космических кораблей вторгся в Галактику Млечного Пути. Пришельцы угрожали уничтожить все живое на всех обитаемых планетах Галактики, а также и саму Землю, Тау Кита, Вегу и Терру в случае их сопротивления. В Ультиматуме предлагалось немедленно убрать из космоса все корабли, как военные, так и торговые, и сдаться на милость победителя.

Вначале думали, что это чей-то грандиозный блеф, но разведка, посланная землянами, таукитянами, веганцами и террянами, доложила, что флот пришельцев, превосходящий в несколько раз возможный Объединенный флот цивилизаций Галактического Сообщества, действительно находится на краю Галактики и в полной боевой готовности ожидает истечения срока Ультиматума. Срок истекал через двое суток.

– На связи Вега, – доложил секретарь Председателя.

Председатель торопливо нажал кнопку:

– Слушаю, Вега.

– Говорит Председатель Совета системы Вега. Только что наш народ принял однозначное решение. Мы будем драться…

– Мы тоже, – сказал Председатель Правительства Земли. – Не отключайтесь. Сейчас должна выйти на связь Тау Кита.

– Тау на связи, – доложил через две минуты секретарь.

– Слушает Земля.

– Слушает Вега.

– Высший Совет объединенных планет Тау Кита принял решение. Мы не сдаемся.

– Мы с вами, Тау.

– Вега с вами.

– На связи Терра! – взволнованно выкрикнул секретарь.

– Наконец-то, – пробормотал Председатель. – Земля слушает.

– Народ Терры, – донесся из динамика твердый голос, – сверг Временное правительство и арестовал главных сепаратистов. Мы желаем вернуться под юрисдикцию Земли. Терра не останется в стороне от общей беды. Приказывайте нашему флоту, Земля.

– Ну вот и слава богу, – впервые за трое суток улыбнулся Председатель. – Итак, Военный Совет Объединенных Сил Галактического Сообщества прошу считать открытым. Для отражения нашествия Земля предлагает следующие меры.


Экипаж «Пахаря» торчал по своему обыкновению в рубке. Корабль шел к Земле в гиперпространстве, и команда бездельничала. Капитан рассеянно листал какую-то инструкцию. Штурман в задумчивости сидел перед дисплеем бортового компьютера, Доктор в который раз перечитывал

«Трех мушкетеров» Дюма, а Механик с Оружейником сражались в нарды. Умника в рубке не было – он готовил на камбузе ужин.

– Да, – сказал вдруг Доктор, отрываясь от книги, – все-таки страшная это штука – «машина иллюзий». Старец правильно делает, что никому о ней не говорит и не раскрывает принцип действия.

– Да уж, – охотно поддакнул Штурман. – Создать у всей честной Галактики иллюзию вторжения воинственных пришельцев, это, знаете ли…

– Да и какую иллюзию! – воскликнул Оружейник. – Ведь датчики, телескопы и локаторы разведчиков действительно показывали наличие громадного флота пришельцев!


– Точно, – сказал Механик, потряхивая в кулаке игральные кости. – Если бы только визуальное наблюдение – это еще можно было понять, скажем, наведенная галлюцинация или какие-нибудь гипноволны, действующие на подсознание, а то ведь записи остались! Записи приборов, на которых видно, как весь флот одновременно взорвался!

– В двадцатом веке, – сказал Штурман, – жил один иллюзионист со странным псевдонимом Дэвид Копперфильд. Так вот он, помнится, однажды…

– Э, – махнул рукой Капитан, – стоит ли толочь воду в ступе? Все равно истины нам не узнать. Да и не нужно. Говорил же Старец, что цивилизация планеты, на которой он обитает, погибла во многом именно из-за изобретения «машины иллюзий». Она просто ушла в другой мир. В мир своих иллюзий.

– А мы? – горько спросил в пространство Доктор. – Чем, спрашивается, мы лучше? Мы тоже живем в плену своих иллюзий. Иллюзий свободы и равенства. Иллюзии приоритета разума во Вселенной. Иллюзии нашей людской исключительности, наконец. Разве не иллюзиями была вызвана проблема суверенитета Терра?

– Иллюзией она была вызвана, – сказал Оружейник, – иллюзией и решена.

– Кушать подано! – На пороге рубки возник Умник с подносом в манипуляторах. На подносе золотились янтарем пять стаканов с «Милым Джоном».

– За иллюзии! – провозгласил Штурман, беря свой стакан.

– И за реальность! – подхватил Доктор.

– И за победу человеческого разума над тем и другим! – закончил Капитан.

Этот тост экипаж «Пахаря» выпил стоя.
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 3 comments